sábado, 23 de julio de 2016

Los inventores verdaderos de los campos de concentración


El concepto de campo de concentración quedó desde la Solución Final, vinculado de forma exclusiva al régimen Nacional – Socialista y más concretamente a su programa de exterminio de las “razas inferiores” europeas. En raras ocasiones se hace mención al concepto de campo de concentración para referirse a otros muchos ejemplos históricos que poco tienen que ver con el régimen nazi y que con todo, se dieron años antes, incluso décadas antes de que los nazis lo utilizaran en toda la Europa central y oriental.

Si bien los nazis y sus secuaces elevaron a nuevas cotas la producción en cadena del asesinato y tecnificaron todo el proceso hasta extremos poco racionalizables, la idea de deshacerse de “razas inferiores” y “elementos indeseables” en una región conquistada para dar paso a “colonos civilizados”, se dio por primera vez de forma sistemática y deliberada durante la conocida como Guerra de los Boers (más concretamente durante la Segunda Guerra Boer) que enfrentó al Imperio Británico contra los colonos holandeses (boers) que se habían establecido siglos atrás en el sur de África.

Durante la guerra de los Boers, muchos civiles holandeses huyeron de las zonas rurales después de que los soldados británicos ejecutaran una política de tierra quemada consistente en la destrucción de granjas boers (quema de viviendas, matanza del ganado, envenenamiento de pozos, etc) que evitara cualquier tipo de ayuda que pudieran recibir sus enemigos.

Boers. Frederick Roberts, mariscal de campo británico y uno de los mayores estrategas de la época Victoriana, creo una serie de campos donde para dar cobijo a los civiles boers desplazados por la guerra.

Roberts, tras la captura de Bloemfontein (capital del Estado Libre de Orange), Johannesburgo y Pretoria y tras haber derrotado a los comandos bóer en Bergendal, deja Sudáfrica y le reemplaza Horatio Herbert Kitchener, Primer Conde de Kitchener, un destacado militar y político británico de origen irlandés con una gran trayectoria.

Una vez que Kitchener se hizo con el control de los campos, organizó estos en el primer sistema organizado de campos de concentración de la Historia. Se estima que no menos de 20 mil mujeres, niños y hombres bóers, civiles todos ellos murieron de hambre y de falta de atención durante el conflicto.

Tampoco nos podemos olvidar los no menos de 10.000 africanos que murieron también en los campos. Kitchener, que había obtenido una gran popularidad en Gran Bretaña tras una carrera militar llena de éxitos imperiales, vio esta vez como las críticas se generalizaron no sólo en Sudáfrica (como sería normal), sino también en Gran Bretaña, el resto de Europa.

Emily Hobhouse fue una de las activistas británicas que más visibilizó esta política exterior consiguiendo llamar la atención de la opinión pública británica como delegada de la Fundación para Mujeres y Niños Sudafricanos Damnificados. Tras visitar algunos campos del Estado Libre de Orange, Emily recopiló información sobre los problemas que padecían los internos y a su vuelta al Reino Unido publicó todos los datos en un informe.

El informe de Emily Hobhouse indignó a la mayoría de los británicos y provocó la creación de la Comisión Fawcett, cuyos miembros visitaron los campos (entre agosto y diciembre de 1901) y reconocieron todo lo publicado. La comisión se mostró muy critica e instaron a mejorar la alimentación y la sanidad de los internos, lo que llevó a que la tasa de mortalidad anual descendiera del 6,9% al 2% hacia febrero de 1902.

Mark Twain en su libro, Siguiendo el ecuador, entenderemos que los británicos utilizaron a la población civil como rehenes en vista de su escasa efectividad contra la excelente guerra de guerrillas que plantearon los Boers a los británicos, muy superiores tanto en armamento como en tropas.

La guerra que iniciaron los británicos por el control de Sudáfrica, conllevo la creación de45 campos de concentración donde se recluyó a la mayoría de la población civil boer de y Transvaal, unas 119.000 personas. También se recluyó con ella, a no menos de 43.000 africanos, familias enteras que servían a los boers.

Emily Hobhouse (9 de abril de 1860 – 8 de junio de 1926) fue una activista de bienestar británico, quién es principalmente recordada por llamar la atención del público británico, y por trabajar para cambiar, las condiciones al interior de los campos de concentración británicos en Sudáfrica, construidos para encarcelar a mujeres y niños Bóer durante la Segunda Guerra Bóer.

Ella persuadió a las autoridades para que le dejaran visitar varios campos y para entregar ayuda—su informe sobre condiciones en los campos, puestos en un informe titulado “Reporte de una visita a los Campos de concentración de Mujeres y Niños en el Cabo y Colonias de Río Orange”, que fue entregado al gobierno británico en junio 1901. Como resultado, una comisión formal estuvo instalada y un equipo de detectives oficiales al mando de Millicent Fawcett fue enviado para inspeccionar los campos. Acinamiento en malas condiciones higiénicas debido a la negligencia y la carencia de recursos eran las causas de un índice de mortalidad que en los dieciocho meses durante los que operaron los campos llegaron a un total de 26.370 muertos, de los cuales 24.000 eran niños menores a dieciséis e infantes, por ejemplo, el índice de mortalidad infantil era de unos 50 al día. Los extractos siguientes del informe por Emily Hobhouse dejan muy claro el nivel de negligencia de las autoridades:

En algunos campos, dos, e incluso tres grupos de personas ocupa una tienda y de 10, e incluso 12 las personas, se apiñan frecuentemente en tiendas en las cuales la capacidad es de aproximadamente 14 metros cúbicos (500 pies cúbicos).

Llamo a este sistema de campos el de mayor crueldad mayor… para mantener estos campos es común el asesinato de niños.

Esto nunca puede ser limpiado de las memorias de las personas. Afecta más fuerte a los niños. Ellos caen por el calor terrible y por la insuficiente e inadecuada comida; cualquier cosa que hagas, cualquier cosa las autoridades hagan, y hacen, creo, lo mejor que pueden con medios muy limitados, es sólo un miserable parche en un enorme enfermo. Miles, físicamente desajustados, están puestos en condiciones de vida que no hay fuerza que aguante. Frente a ellos es sólo ruina … Si sólo las personas inglesas intentaran ejercitar un poco su imaginación – un cuadro con una escena de entera desgracia. Los pueblos enteros desarraigados y vertidos en sitios extraños y descubiertos.

Las mujeres son maravillosas. Lloran muy poco y casi nunca se quejan. La gran magnitud de sus sufrimientos, sus indignidades, la pérdida y la ansiedad parece un ascensor que las eleva más allá de las lágrimas… sólo se corta cuando se renueva en ellas a través de los sentimientos que le sacan fuera sus niños.

Algunas personas en la ciudad todavía afirman que el Campo de concentración es un paraíso de felicidad. Estaba en el campo hoy, y justo en una encontré algo – El enfermero, mal alimentado y sobre explotado, dejándose caer su cama, difícilmente capaz de aguantar en pie, después de atender a treinta enfermos de tifus y otros pacientes, con la única ayuda de dos jóvenes cocineras Boer que hacían de enfermeras. En la tienda próxima, una criatura de seis meses aferrándose a su vida encima de la rodilla de su madre. Dos o tres otros cayendo enfermos en esa tienda.Luego, una chica de veintiún años moribunda en una camilla. El padre, un gran y gentil Boer arrodillando junto a ella, mientras en la tienda próxima, su mujer miraba un niño de seis, también muriendo, y uno de aproximadamente cinco años cayendo enfermo. Ya esta pareja había perdido tres niños en el hospital y así que no dejarían que estos se fueran, aunque supliqué con fuerza que les sacaran de la tienda. No puedo describir lo que es ver a estos niños postrados en un estado de derrumbamiento. Son como flores mustias arrancadas de raíz. Y uno tiene que pararse y mirar tal miseria y ser capaz de hacer casi nada.

Era una niña espléndida y disminuyó a piel y hueso ... La criatura estaba tan débil que debió pasar a recuperación. Hicimos lo que pudimos pero hoy murió. Sólo fueron 3 meses pero esa pequeña cosita… estaba todavía viva esta mañana; cuando llamé por la tarde ellos me hicieron señas para ver la cosa minúscula postrada, con una flor blanca en su débil mano. A mí me pareció como “matar un inocente”. Y una hora o dos más tarde otro niño murió. Otro niño murió en la noche y encontré los tres pequeños cadáveres siendo fotografiados para que lo vieran algún día sus padres ausentes. Dos pequeños ataúdes blancos esperando en la puerta y un se necesitaba un tercero. Era feliz de verles, en Springfontein, una mujer joven tuvo que ser enterrada en un saco, y eso daña tristemente sus sentimientos.

Era una posición tan curiosa, hueco y podrido al centro del corazón, para haber hecho por todas partes del Estado las grandes e incómodas comunidades de personas que ustedes llaman refugiados y decir que las están protegiendo, pero ellos se llaman así mismos prisioneros de guerra, detenidos en forma obligatoria y detestando vuestra protección. Están cansados de ser llamados por los agentes refugiados bajo “la amable y benefactora protección de los británicos”.
En la mayor parte de los casos nunca hubo ninguna pretensión de traición, o encubrimiento de municiones, o entrega de alimentos o cualquier cosa. Fue solo una orden dada para despoblar el país. Aunque en los campos se les llama de refugiados, hay en realidad un muy pocos de estos –quizás sólo media docena en algunos campos. Es fácil de decirles así, porque están puestos en los mejores entoldados y les han dado tiempo para traer mobiliario y ropa, en su mayoría por sus propios medios y en gran parte por personas superiores. Muy pocos, si es que los hay, los busca.

Aquellos que están padeciendo más agudamente y quiénes más han sufrido una pérdida, tanto por la muerte de sus niños como la pérdida de sus posesiones a fuerza de fuego y espada, tal como aquellas mujeres en los campos de concentración, que tienen la más notable paciencia y nunca expresan un deseo a sus hombres que sean a quienes se los quiten. Debe estar luchado allá fuera ahora, piensan, hasta el amargo final. Es un negocio muy costoso en el que Inglaterra se ha embarcado, e incluso a ese costo difícilmente las más básicas necesidades pueden ser proporcionadas, y sin ninguna comodidad. Es tan extraño de pensar que en cada tienda hay una familia, y que cada familia tiene problemas – la pérdida en su pasado, pobreza por delante, enfermedad, privation y muerte en el presente. Pero están muy bien, y dicen estar convencidos de ser alegres y hacer lo mejor de todo. La gente en el campo Mafeking estaban muy sorprendidos al oír que las mujeres inglesas les daban un golpecito de cariño o por pena. Les ha hecho muy bien oír que la verdadera compasión la sienten en casa, y soy tan feliz de haber luchado a mi manera aquí y sólo por esta razón.

Las tiendas

Imaginar el calor fuera de las tiendas y el interior sofocante! ...El sol radiante través de una sola tela, y las moscas grandes y negras se posan encima todo; sin sillas, sin mesa, ni tampoco una habitación, sólo un cajón al final, que sirve como una pequeña despensa. En esta tienda la señora B. vivía con cinco niños (tres bastante crecidos) y una pequeña criada Kaffir. Muchas tiendas tienen más ocupantes. La señora M. ...Tiene seis niños en campo de concentración, todos enfermos, dos en el hospital de lata con tifus y otros cuatro enfermos en la tienda. Un mal terrible justo ahora llega el rocío. Es tan pesado, y pasa a través de la tela de las tiendas, mojando todo… Toda la mañana los pasillos están llenos con las mantas y desventajas y fines, regularmente cambiados para secarlos al sol. El doctor me dijo hoy que él desaprueba las tiendas para niños jóvenes y que teme una alta mortalidad antes de junio.

Higiene

El jabón ha sido inalcanzable y no se ha dado en las raciones. Con mucha persuasión y semanas después de pedirlo, el jabón es ahora dado ocasionalmente en cantidades muy pequeñas - ciertamente no basta para el lavado de ropa y el aseo personal. Tenemos mucho tifus y se teme un brote, así que estoy dirigiendo mis energías a conseguir el agua hervida del río Modder. Basta con un trago en el agua para beber montones de gérmenes de tifus – según dicen los doctores.

Aun así, no lo pueden hervir todo, debido a que – primero, el combustible es muy escaso; con lo que se suministra semanalmente no se podría cocinar una comida un día…y ellos tienen que buscar ramas de kopjes para suministro. Hay difícil tener un poco. Segundo, no tienen utensilios extra para guardar el agua hervida. Propongo, por tanto, dar a cada tienda un cubo o una olla, y conseguir que se emita una proclamación que toda el agua para beber tiene que ser hervida.

Un "sistema cruel"

Sobre todo uno esperaría que en el buen sentido, si no la piedad de las personas inglesas, gritarán en contra del desarrollo más extremo de este sistema cruel que cae con efectos aplastantes sobre el viejo, el débil y los niños. Mayo se quedan el orden de traer en más y todavía más. Desde los días del Viejo Testamento alguna nación entera cayó cautiva?Al final de 1901 los campos de concentración cesaron de recibir nuevas familias y mejoraron las condiciones en algunos campamentos; pero el daño ya estaba hecho. El historiador Thomas Pakenham escribe al cambio de la política de Kitchener:

Sin duda el continuo 'hullabaloo' en los índices de muerte en estos campos de concentración, y el acuerdo tardío de Milner tomado durante su administración, ayudó cambiando la mentalidachener [a veces al final de 1901]. A mediados de diciembre de todas maneras, Kitchener ya circulaba entre todos comandantes de columna las instrucciones para no traer mujeres y niños cuando despojaron el país, pero les dejaron con las guerrillas... Visto como gesto a los Liberales, en vísperas de una nueva sesión del Parlamento en Westminster, fue un astuto movimiento político. También fue un hecho de excelente sentido militar, cuando muchos minusválidos de las guerrillas, se paseaban al momento de mayor cambio... Fue precisamente eficaz porque, contrariamente a las convicciones de los Liberales, fue menos humana que llevarles a campos de concentración, aunque esto no era ninguna preocupación para Kitchener.

Charles Aked, un ministro Bautista de Liverpool, dijo el 22 de diciembre de 1901, un Domingo de Paz: "Gran Bretaña no puede ganar las batallas sin recurrir a la última cobardía despreciable del más abominable perro sobre tierra—el acto del llamado del corazón de un hombre valiente a través del honor de su mujer y la vida de su niño. La guerra cobarde ha sido conducida por métodos de barbarismo... Los campos de concentración han sido Campamentos de Asesinato." Después, una multitud le siguió hasta su casa y rompió las ventanas.

Campo de concentración de Bloemfontein

Hobhouse Llegó al campo de concentración de Bloemfontein el 24 de enero de 1901 y estuvo impresionada por las condiciones en que se encontraba:


" Se fueron a dormir sin que hayan hecho ninguna provisión de alimentos para ellos y sin ninguna cosa para comer o para beber. Vi multitudes de ellos a lo largo de las líneas de ferrocarril en un clima amargo y frío, en una lluvia torrencial – famélicos, enfermos, muriendo y muertos. No les entregaron jabón. El suministro de agua era inadecuado. No se entregaba cama ni colchón. El combustible era escaso y tuvo que ser recogido por las propias personas de los arbustos verdes en crecimiento en los kopjes (cerros pequeños). Las raciones eran extremadamente magras y cuando -y así lo experimenté con frecuencia- la cantidad real entregada fue menor a la cantidad prescrita, eso sólo significaba hambruna."


Lizzie van Zyl, fue visitada por Emily Hobhouse en el campo de concentración de Bloemfontein

Lo que más afligía Hobhouse era el sufrimiento de los niños desnutridos. Enfermedades como sarampión,bronquitis, neumonía, disentería y tifus habían invadido el campo de concentración con resultados fatales. Las pocas tiendas no fueron bastantes para albergar al o las personas más enfermas, la mayoría de ellos niños. En la colección Stemme uit dado Verlede (Voces del Pasado), recuerda el compromiso con Lizzie van Zyl (c. 1894 – 9 mayo 1901), la hija de un Boer combatantiente quién rechazó rendirse. La chica murió en el campo de concentración Bloemfontein. Según Hobhouse, la chica fue tratada severamente y puesta en las raciones de alimentos más bajas. Después de un mes debió ser llevada al hospital nuevo, aproximadamente 50 kilómetros fuera del campo de concentración, sufriendo inanición. Incapaz de hablar inglés, fue etiquetada como una "idiota " por el personal de hospital, quién era incapaz de entenderle. Un día comenzó a llamar a su madre. Una mujer afrikáner, la Señora Botha, la tomó para consolarla y para decirle que vería a su madre otra vez, pero "fue bruscamente interceptada por uno de los enfermeros quién le dijo no debía interferir con la niña que era un estorbo."

Cuándo Hobhouse pidió jabón para las personas, le dijeron que el jabón era un lujo . Ella sin embargo, tuvo éxito, después de una lucha, fue incluido en una lista como una necesidad, junto con paja, más tiendas y más ollas para hervir el agua de beber. Distribuyó ropa y suministros a mujeres embarazadas, quienes tenían que dormir en la tierra, con colchones, pero no pueda perdonar lo que llamó

"Tosca ignorancia de macho, desamparados y confundidos… froto tanta sal en los sitios doloridos de sus mentes… porque es bueno para ellos; pero no puedo ayudar fundiendo un poco cuando son tan humildes y confieso que la cosa entera es un disparate grave y gigantesco y presentan casi problemas insolubles, y no saben cómo afrontarlo…"

Hobhouse también visitó campos de concentración en Norvalspont, Aliwal norte, Springfontein, Kimberley y Río Orange. 

Comisión Fawcett

Cuándo Hobhouse regresó a Inglaterra recibió hostilidad y crítica mordaces del gobierno británico y de muchos de los medios de comunicación, pero finalmente tuvo éxito en obtener más financiamiento para ayudar las víctimas de la guerra. El dirigente Liberal británico en el tiempo, Señor Henry Campbell-Bannerman, denunció lo que llamó los "métodos de barbarismo". El gobierno británico finalmente argumentó instalando la Comisión Fawcett para investigar sus reclamaciones, a cargo Millicent Fawcett, el cual corroboró su cuenta de las condiciones impresionantes. Hobhouse Regresó a Ciudad del Cabo en octubre 1901, no se le permitió aterrizar y finalmente fue deportada cinco días después de llegar, no se le dio ninguna razón. Entonces, viajó a Francia donde escribió el libro El Peso de la Guerra y Donde Cayó sobre lo que vio durante la guerra.

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